Descrevendo-se como um “presidente de tempos de guerra”, combatendo um inimigo invisível, o presidente Donald Trump na quarta-feira invocou poderes de emergência raramente usados ​​para organizar suprimentos médicos críticos contra a pandemia de coronavírus. Trump também assinou um pacote de ajuda – que o Senado aprovou na quarta-feira – que garantirá licença médica aos trabalhadores que ficarem doentes.

Trump aproveitou sua autoridade sob a Lei de Produção de Defesa, de 70 anos, para dar ao governo mais poder para dirigir a produção por empresas privadas e tentar superar a escassez de máscaras, ventiladores e outros suprimentos.

No entanto, ele pareceu minimizar a urgência da decisão, depois twittando que “apenas assinou a Lei de Produção de Defesa para combater o vírus chinês, caso precisássemos invocá-lo no pior cenário possível no futuro”.

A fronteira Canadá-EUA, a mais longa do mundo, foi fechada, exceto o comércio e as viagens essenciais, enquanto o governo adotou seu plano de enviar pagamentos de ajuda a milhões de americanos.

Quando Trump envidou esforços para ajudar a economia os mercados despencaram. Foram-se quase todos os ganhos que o Dow Jones Industrial Average obteve desde que Trump assumiu o cargo.

O Senado aprovou uma segunda lei de resposta a coronavírus que Trump assinou na noite de quarta-feira. A votação foi desequilibrada entre 90 e 8, da lei que permite fornecer licença médica aos trabalhadores sofrendo do COVID-19. A medida também visa fazer testes gratuitos para o vírus.

Enquanto isso, o governo avançou seu amplo plano de resgate econômico que propõe US $ 500 bilhões em cheques para milhões de americanos, com os primeiros pagamentos a serem realizados em 6 de abril, se o Congresso aprovar.

A Casa Branca pediu aos hospitais que cancelassem todas as cirurgias eletivas para reduzir o risco de ficar sobrecarregado pelos casos de COVID-19. O presidente insistiu no motivo pelo qual várias celebridades, como jogadores profissionais de basquete, pareciam ter acesso mais fácil a testes de diagnóstico do que cidadãos comuns.

Trump disse, “Ouvi dizer que isso acontece ocasionalmente.”

Trump rejeitou uma sugestão de seu próprio secretário do Tesouro, Steven Mnuchin, de que o país poderia enfrentar 20% de desemprego, pelo menos no curto prazo.

Esse é um “cenário total absoluto para os piores casos”, disse Trump. “Não estamos nem perto disso.”

Trump comparou o esforço às medidas tomadas durante a Segunda Guerra Mundial e disse que exigiria “sacrifício” nacional.

“É uma guerra”, disse ele. “Eu vejo isso assim, em certo sentido, uma presidência em tempos de guerra. É uma situação muito difícil. ”

O presidente também se referiu ao coronavírus como o “vírus chinês”, que foi fortemente criticado como racista. “Não é racista”, disse Trump. “É da China, só isso.”

Ele foi questionado sobre um relatório de que um assessor da Casa Branca se referiu ao vírus como a “gripe Kung” ao conversar com um repórter asiático-americano e Trump não sinalizou desaprovação ao termo.

Mais tarde, Trump se encontrou com líderes de enfermagem e expressou “gratidão pelos que estão na linha de frente em nossa guerra contra a pandemia global”, esperando que a pandemia acabe em breve.

Ele disse, “..estamos vencendo e venceremos”.. “É uma questão de quando isso irá acabar, e acho que vai ser rápido. Esperamos que tudo aconteça rapidamente. ”

Um número limitado de pessoas se reuniu em torno de uma mesa grande, com as cadeiras afastadas em uma demonstração de distanciamento social.

A Lei de Produção de Defesa concede ao presidente ampla autoridade para moldar a base industrial doméstica para que seja capaz de fornecer materiais e bens essenciais necessários em uma crise de segurança nacional. A lei permite que o presidente exija que as empresas e corporações dêem prioridade e aceitem contratos para os materiais e serviços necessários.

A ordem executiva emitida por Trump dá ao secretário de Saúde e Serviços Humanos Alex Azar a autoridade para determinar “as prioridades nacionais apropriadas e a alocação de todos os recursos médicos e de saúde, incluindo o controle da distribuição de tais materiais … no mercado civil, por responder a a disseminação do COVID-19 nos Estados Unidos. ” Também se aplica a certos serviços de saúde.

Trump também disse que em breve invocaria um estatuto federal raramente usado que permitiria aos EUA reforçar os controles ao longo da fronteira sudoeste por causa do novo coronavírus, com base em uma recomendação do cirurgião geral dos EUA.

O presidente disse que a lei, destinada a impedir a propagação de doenças transmissíveis, daria às autoridades “grande latitude” para ajudar a controlar o surto. Anteriormente, autoridades americanas disseram à Associated Press que o governo invocaria a lei para afastar imediatamente todas as pessoas que cruzam a fronteira ilegalmente do México e recusar as pessoas o direito de reivindicar asilo lá.

Mais de oito semanas após o primeiro caso americano do vírus ter sido detectado, o governo federal ainda está lutando para realizar testes em larga escala para o vírus. Para agravar o problema, os laboratórios estão relatando escassez de suprimentos necessários para a execução dos testes, que os funcionários pediram para serem entregues àqueles com maior probabilidade de ter o COVID-19.

Deborah Birx, que está coordenando a resposta da Casa Branca, alertou que houve um acúmulo de amostras em espera nos laboratórios para serem testados e, à medida que o acúmulo se acumula “veremos o número de pessoas diagnosticadas aumentar dramaticamente” nos próximos dias.

Questionado sobre as mensagens confusas do governo em relação à ameaça representada pelo vírus, Birx disse que novos estudos sobre quanto tempo o vírus pode ser transmissível em superfícies contaminadas e que ajudaram a estimular o as recomendações do governo sobre o distanciamento social. “Nenhum de nós realmente entendeu” isso, ela disse. “Ainda estamos calculando o quanto é por transmissão humana e o quanto é por contato com superfícies contaminadas.” Ela acrescentou: “Não se exponha a superfícies possivelmente contaminadas fora de casa”.

Para a maioria das pessoas, o novo coronavírus causa apenas sintomas leves ou moderados, como febre e tosse. Para alguns, especialmente idosos e pessoas com problemas de saúde existentes, pode causar doenças mais graves, incluindo pneumonia.

A grande maioria das pessoas se recupera do novo vírus. Segundo a Organização Mundial da Saúde, pessoas com doenças leves se recuperam em cerca de duas semanas, enquanto aquelas com doenças mais graves podem levar de três a seis semanas para se recuperar.

Enquanto tenta transmitir sua mensagem ao público, a Casa Branca disse que uma série de anúncios, digitais e na televisão, contará com o presidente e a primeira-dama Melania Trump pedindo aos americanos que sigam as diretrizes. Birx também renovou seu pedido para que os jovens sigam as diretrizes federais e parem de se reunir em grupos.

Ela disse que houve “relatos preocupantes” da França e da Itália sobre jovens ficarem gravemente doentes. A força-tarefa pediu na semana passada que os jovens evitem ir a bares e restaurantes e evitar grupos de mais de 10 pessoas.

“Não podemos ter essas grandes reuniões que continuam em todo o país para pessoas que estão fora do trabalho”, afirmou Birx. Ela acrescentou que a força-tarefa federal de pandemia até agora não viu nenhuma “mortalidade significativa” em crianças.

A Casa Branca teve vários problemas de saúde relacionados ao coronavírus, com o próprio presidente exposto a pelo menos três pessoas da comitiva brasileira de Jair Bolsonaro que mais tarde deram positivo. A presidente do Comitê Nacional Republicano, Ronna McDaniel, disse na quarta-feira que havia testado negativo para o vírus. McDaniel, que se encontrou na semana passada com o presidente e os republicanos do Senado, já havia sido exposto a alguém que deu positivo.


Os autores da Associated Press Ricardo Alonso-Zaldivar, Matthew Perrone, Darlene Superville, Robert Burns, Deb Riechmann e Lauran Neergaard contribuíram para este relatório.


A Associated Press recebe apoio para a cobertura de saúde e ciência do Departamento de Educação Científica do Instituto Médico Howard Hughes. O AP é o único responsável por todo o conteúdo.

Via AP