O México pode considerar em aplicar medidas na fronteira norte para retardar a disseminação do coronavírus em seu território relativamente não afetado, disseram autoridades de saúde na sexta-feira, com o objetivo de conter um surto nos EUA que infectou mais de 1.800 pessoas.

Até o momento, o México confirmou 16 casos de coronavírus, sem mortes. Nos Estados Unidos, 41 pessoas morreram.

O vice-ministro da Saúde do México, Hugo Lopez-Gatell, disse que o contágio dos Estados Unidos é uma ameaça.

“Se fosse tecnicamente necessário considerar mecanismos de restrição ou vigilância mais forte, teríamos que levar em consideração não que o México traga o vírus para os Estados Unidos, e sim que os Estados Unidos possam trazê-lo para cá”, disse ele em entrevista coletiva. “

Ele não forneceu detalhes. Uma porta-voz do Ministério da Saúde disse que não tinha mais informações.

A possibilidade de infecção é particularmente preocupante para os moradores de cidades fronteiriças mexicanas como Tijuana – logo em frente a San Diego, Califórnia – muitos dos quais atravessam a fronteira diariamente para trabalhar ou estudar. Muitos deles agora temem pegar o vírus nos Estados Unidos.

No entanto, o nível relativamente baixo de casos comprovados de coronavírus no México – uma nação de cerca de 130 milhões de pessoas em que as condições sanitárias variam consideravelmente – levantou questões sobre a abordagem relativamente prática do governo à epidemia.

As autoridades mexicanas disseram que desejam evitar maximizar o impacto econômico do vírus, impondo restrições amplas, a menos que a situação piore consideravelmente.

O presidente dos EUA, Donald Trump, diz que o coronavírus reforça seu argumento para bloquear a passagem para o norte com um muro EUA-México.

Trump há muito tempo pede um muro para impedir que os migrantes entrem nos Estados Unidos e escreveu no Twitter que a barreira agora é necessária “mais do que nunca” à medida que o coronavírus se espalha.

“Até este ponto, e por termos uma política de fronteiras muito forte, tivemos 40 mortes relacionadas ao CoronaVirus. Se tivéssemos fronteiras fracas ou abertas, esse número seria muitas vezes maior!” Trump twittou na sexta-feira.

O embaixador dos EUA no México, Christopher Landau, pediu cooperação no crime organizado e migração ilegal em comentários aos legisladores mexicanos na quinta-feira, e disse que o coronavírus fornece mais um motivo para implementar mais controles nas fronteiras.

“Para os dois países, não é benéfico termos fronteiras completamente abertas”, afirmou. “Agora o vemos com o vírus e, esperançosamente, podemos trabalhar em conjunto porque, em questões de saúde, partidos políticos e fronteiras não são importantes”.

Ao contrário de outros países da América Latina, o México não fechou escolas nem proibiu a entrada de pessoas provenientes de locais com alto número de casos de coronavírus.

No entanto, a universidade Tecnologico de Monterrey suspendeu as aulas da próxima semana até novo aviso, enquanto a Universidade Nacional Autônoma do México disse que reforçaria as medidas preventivas para impedir a propagação do vírus.

O Festival Internacional de Cinema de Guadalajara, marcado para a próxima semana em uma das maiores cidades do México, disse que seria adiado para novo aviso. (Reportagem de Lizbeth Diaz e Daina Beth Solomon; reportagem adicional de Stefanie Eschenbacher; Edição de Frank Jack Daniel e Cynthia Osterman)