O fundador da Microsoft disse que devemos estar preparados como se fosse uma guerra

  • Uma nova doença mortal que causará uma pandemia global está chegando’, disse Bill Gates na sexta-feira em uma debate sobre epidemias, ‘..Nós não estamos prontos‘.
  • Uma doença como a pandemia de influenza de 1918 pode matar 30 milhões de pessoas em seis meses, disse Gates, acrescentando que a próxima doença pode até não ser uma gripe, mas algo que nunca vimos.
  • O mundo deveria se preparar para a guerra, disse Gates.

Se há uma coisa que sabemos da história é que uma nova doença mortal surgirá e se espalhará pelo mundo.

Isso pode acontecer facilmente na próxima década. Bill Gates disse aos ouvintes na sexta-feira em uma discussão sobre epidemias organizadas pela Sociedade Médica de Massachusetts e pelo New England Journal of Medicine, não estamos prontos.

Gates reconheceu que é otimista, lembrando às pessoas que estamos tirando crianças da pobreza em todo o mundo e melhorando a eliminação de doenças como poliomielite e malária.

Mas “há uma área em que o mundo não está progredindo muito”, disse Gates, “e isso é a preparação para uma pandemia”.

A probabilidade de que tal doença apareça continua aumentando. Novos patógenos surgem o tempo todo à medida que a população mundial aumenta e a humanidade invade ambientes selvagens. Está se tornando cada vez mais fácil para indivíduos ou pequenos grupos criar doenças que podem se espalhar como fogo globalmente.

Segundo Gates, um grupo terrorista poderia criar em laboratório uma forma ainda mais mortal de varíola.

No mundo interconectado as pessoas estão sempre fazendo viagens longas e trocando de avião, passando de cidades para continentes em questão de horas.

Gates apresentou uma simulação do Institute for Disease Modeling que descobriu que uma nova gripe como a que matou 50 milhões de pessoas na pandemia de 1918 agora provavelmente mataria 30 milhões de pessoas em seis meses.

E a doença que depois nos pega de surpresa como o que aconteceu recentemente com os surtos dos vírus SARS e MERS.

“Se você dissesse aos governos do mundo de que armas de destruição em massa que poderiam matar 30 milhões de pessoas estavam em construção neste exato momento, haveria um senso de urgência em se preparar para a ameaça”, disse Gates.

“No caso das ameaças biológicas existe a falta esse senso de urgência”, afirmou. “O mundo precisa se preparar para as pandemias da mesma maneira séria que se prepara para a guerra.”

Parando a próxima pandemia

A única vez que os militares tentaram um treinamento simulado — conhecido como jogo de guerra — contra uma pandemia de varíola, o resultado final foi “varíola um, humanidade zero”, disse Gates.

Mas ele reiterou que é otimista, dizendo que acha que poderíamos nos preparar melhor para a próxima ameaça viral ou bacteriana.

De certa forma, estamos mais bem preparados agora do que em pandemias anteriores. Temos medicamentos antivirais que, em muitos casos, podem fazer pelo menos algo para melhorar as taxas de sobrevivência. Temos antibióticos que podem tratar infecções secundárias como pneumonia associada à gripe.

Também estamos nos aproximando de uma vacina universal contra a gripe; Gates anunciou na sexta-feira que a Fundação Bill e Melinda Gates ofereceria US $ 12 milhões em doações para incentivar seu desenvolvimento.

E também estamos melhorando com o diagnóstico rápido – o que é essencial, pois o primeiro passo para combater uma nova doença é a quarentena. Apenas nesta semana, um novo trabalho de pesquisa na revista Science divulgou o desenvolvimento de uma maneira de usar a tecnologia de edição de genes Crispr para detectar rapidamente doenças e identificá-las usando o mesmo tipo de tira de papel usada em um teste de gravidez em casa.

Mas ainda não somos bons o suficiente para identificar rapidamente a ameaça de uma doença e coordenar uma resposta, como mostrou a reação global à mais recente epidemia de Ebola.

É preciso haver uma melhor comunicação entre militares e governos para ajudar a coordenar as respostas, disse Gates. E ele acha que os governos precisam de maneiras de obter rapidamente a ajuda do setor privado quando se trata de desenvolver tecnologias e ferramentas para combater uma doença mortal emergente.

Melinda Gates disse recentemente que a ameaça de uma pandemia global, surgida naturalmente ou modificada em laboratório, talvez seja o maior risco para a humanidade.

“Pense no número de pessoas que deixam a cidade de Nova York todos os dias e viajam por todo o mundo – somos um mundo interconectado”, disse ela.

Essas conexões nos tornam vulneráveis.

Via BusinessInsider